What the Talmud Taught Me about Christmas
The Hanukkah Candles’ Criticism of Particularism and Universalism (Hanukkah 5778)

Avital Hochstein

Or: The Hanukkah Candles’ Criticism of Particularism and Universalism - On Hanukkah we mark two spheres of uniqueness and separateness: home and nation.  These two particularistic spaces form a basis for identities of both individuals and groups of people.  They provide a starting point for connection, and, generally speaking, mark boundaries that project on those included and on those excluded from the space delineated by them.  They carry the weight, not only of uniqueness, but also of separatism.  The rituals of Hanukkah and the narratives that accompany them send a message of precedence to these two particularistic spaces—the home and the nation.  The Talmudic tradition, however, in its gentle and incisive manner, also critiques both through the medium of its discourse on the Hanukkah candles.

 

בחנוכה מציינים אנו שני מרחבי ייחוד ונבדלות: בית ולאום. שני מרחבים פרטיקולריים אלו מהווים בסיס זהותי לפרטים כמו גם לקבוצות של אנשים. הם מהווים בסיס להיקשרות, מסמנים מי נכלל בהם וגם מי מודר מהם. הם נושאים בחובם מטען של ייחוד ואף של בדלנות. טקסי החנוכה והנרטיבים המלווים אותם שולחים מסר של בכורה לשני מרחבים פרטיקולריים אלו – הבית והלאום. אולם, המסורת התלמודית בדרכה העדינה והחדה גם מבקרת את שניהם, באמצעות השיח אודות נר החנוכה.
 

Play/DownloadSource Sheet
What the Talmud Taught Me about Christmas
(audio/mpeg, 13.76MB)
אזהרתם הבהירה של נרות החנוכה בדבר פרטיקולריזם ואוניברסיליזם
(audio/mpeg, 11.13MB)
In These Collections
share
SUBSCRIBE TO OUR NEWSLETTER FOR UPDATES
FOLLOW US ON SOCIAL MEDIA